De kracht van dankbaarheid - InnerConnect
15755
post-template-default,single,single-post,postid-15755,single-format-standard,bridge-core-2.3.5,qode-page-transition-enabled,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-26.3,qode-theme-bridge,disabled_footer_top,qode_header_in_grid,wpb-js-composer js-comp-ver-6.2.0,vc_responsive

De kracht van dankbaarheid

De kracht van dankbaarheid

Auteur: Marieke Liem-Moolenaar, ziekenhuisapotheker met een passie voor communicatie.

Voor een deel zit dankbaarheid in onze persoonlijkheid: de een is van nature meer geneigd om dankbaar te zijn dan de ander. Volgens Sonja Lyubomirsky, die al bijna drie decennia onderzoek doet naar dankbaarheid, wordt het menselijk geluk voor 50% genetisch bepaald, voor 10% door de omstandigheden en de overige 40% is maakbaar.

Gelukkige mensen

Mensen die hoog scoren op een dankbaarheidstest zijn over het algemeen gelukkige mensen, zo wordt duidelijk uit vele onderzoeken. Zo heeft een 8 jaar durend onderzoek van Emmons (UC Davis Psychology) aangetoond dat dankbaarheid zorgt voor:

  • Betere gezondheid en slaap
  • Hoger enthousiasme en alertheid
  • Meer energie, optimisme en positivisme
  • Grotere verbondenheid met anderen
  • Bereiken van persoonlijke doelen

Maar is dankbaarheid nou de oorzaak of het gevolg van geluk?

Dankbaarheid oefenen

Uit meerdere onderzoeken lijkt dit eerder een oorzaak van geluk te zijn dan een gevolg. In een onderzoek werd aan deelnemers gevraagd om een kort logboek bij te houden waarin ze 5 dingen moesten opschrijven waarvoor ze dankbaar waren.  De deelnemers deden deze oefening 6 weken lang. Door deze oefening werden de deelnemers gelukkiger dan de deelnemers in de controlegroep die de oefening niet deden en de dankbare groep kende een significante stijging van het geluksniveau (bron: De maakbaarheid van het geluk van Sonja Lyubomirsky, professor Ph.D. Stanford University).

Negatieve gedachten

Hoe komt dat dan? Volgens Sonja Lyubomirsky is dankbaarheid de tegenpool voor negatieve emoties. Daar waar dankbaarheid stroomt, is geen ruimte voor negatieve gedachten. En het zijn net deze negatieve gedachten die ons lichaam in een permanente stresssituatie brengen aangezien onze hersenen geen onderscheid kunnen maken tussen gedachten en realiteit. Het goede nieuws is dus dat dankbaarheid te trainen is. Van de volgende twee dankbaarheidsoefeningen is bewezen dat ze gevoelens van dankbaarheid kunnen vergroten.

Schrijf op waar je dankbaar voor bent

De eerste is een bekende en veelgebruikte oefening, die eigenlijk in bovenstaand onderzoek ook werd gebruikt. Schrijf elke avond drie dingen op waarvoor je dankbaar bent. Dat kan in een document op je mobiel of in een notitieboekje naast je bed (let op: het is belangrijk dat je het echt noteert en het niet alleen in je hoofd opdreunt). Begin met ‘Ik ben dankbaar voor…’  en vul dat aan. Een zin of een woord is al goed, je kunt het eventueel aanvullen met een zinnetje over waarom je dankbaar bent. Kost maar een minuutje, doe het elke avond – tot het net zo vanzelfsprekend is als je tandenpoetsen. Deze oefening lijkt nog beter te werken als je deze lijstjes vervolgens uitwisselt en bespreekt met iemand anders. Wat dit laatste betreft: door je dankbaarheid uit te spreken naar anderen toe, leer je hen ook wat jou pleziert en kunnen/willen ze dit vaker doen. Daarom is het zo belangrijk om je dankbaarheid (aan anderen) ook effectief regelmatig te benoemen.

Dankbaarheidsbrief

De tweede oefening is minder bekend, maar is zelfs nog krachtiger dan de eerste oefening: schrijf een dankbaarheidsbrief aan iemand die ooit iets voor je heeft gedaan of betekend, maar die je daarvoor nooit echt hebt bedankt. Vervolgens lees je de brief voor aan deze persoon.Van “de dapperen” die dat doen krijgt de overgrote meerderheid een groot geluksgevoel, dat minstens een maand aanhoudt. Het onmiddellijke effect van deze oefening is groter dan bij welke andere oefening ook uit de positieve psychologie. En nóg beter is het om dit vaker te doen: in onderzoek waarin de proefpersonen drie weken lang elke week een brief verstuurden, stapelde het geluk zich op naarmate er meer brieven de deur uit waren.

Vaker dankbaar zijn

Vaker dankbaar zijn kan je dus helpen om meer geluk te ervaren in je leven. Hoe vaker je je focust op positieve dingen en momenten in je leven, hoe vaker je zelf ook positief zult zijn. Mij helpt het echt om de dag positief af te sluiten en meer focus op positieve dingen te krijgen. De meeste punten die ik opschrijf blijken te gaan over dingen doen met mensen die dicht bij me staan (zoals bijvoorbeeld een goed gesprek met mijn kinderen of man). Een kleine moeite met een groot geluk.

 

InnerConnect
info@innerconnect.nu
Geen reactie's

Geef een reactie